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高齢出産のリスクやメリットを徹底解説!初産が若い方がいいわけは?

 2017/01/11 ライフスタイル
この記事は約 9 分で読めます。 236 Views

年々増えてきていると言われる高齢出産。年齢が上がるほど妊娠や出産は難しくなりますが、「自分の子供を生み育てる喜びを味わいたい」という気持ちは、年齢に関わらず多くの人が持っているのではないかと思います。

そこで具体的に何歳からが高齢出産で、出産年齢が上がるとどのようなリスクがあるのかなどについてまとめました。今、妊娠を望んでいる人も、いつか生みたいと思っている人もぜひ知っておいて欲しいと思います。

かおるこ
こんにちは。かおるこです。私の周りでも40歳を過ぎて妊娠や出産を経験する人が本当に増えた、という気がします。みんな出産ぎりぎりまで仕事をして、元気な赤ちゃんを産んで、産後も仕事に復帰している人が多いですが、高齢での出産のリスクなどについてはきちんと知っておきたいですね。

高齢出産は何歳から?

1993年までは高齢出産は30歳以上での出産を言いましたが、年々高齢化が進んでいて、1994年以降は30歳から35歳に年齢が引き上げられました。さらに厚生労働省の初産、経産合わせての出産数の統計では、40歳以上の出産数が年々増加しています(出典:厚生労働省ホームページ

これは、働く女性が増えたことや晩婚化が進んだこと、また不妊治療が発達したことなどが影響していると言われています。

かおるこ
確かに今は女性も結婚や出産に関係なく自分の仕事を持っている人が多くいますよね。一人の女性であると同時に人として仕事を通してやりたいことをしたり、社会と関わって生き生きしてる人が多い気がする。
仕事に区切りがついた時に、または結婚した時期が30代や40代でそれから子どもが欲しい、となると高齢出産ということになるのです。

高齢出産で考えられるリスクは?

では、35歳以降で妊娠したり出産することにはどのようなリスクがあるのでしょうか。

卵子が老化して妊娠の確率が下がる

理屈上では、女性は閉経まで、生理があるうちは妊娠や出産が可能です。しかし一人の女性が持っている卵子の数は、生まれた時から決まっています。

胎児の時には卵子は約700万個あり、生まれてくる時には100万~200万個にまで減ります。そして初経を迎えるころには30万個にまで減ってしまいます。その後、一生卵子は増えることはありません。そして閉経する50歳前後には殆どの卵子が消失してしまうと言われています。

また、加齢によって女性ホルモンの分泌が減ってくることで、排卵回数が減ってきます。たとえ月経が毎月あっても、無排卵月経が多くなってくるのです。卵子も老化するので受精しにくくなったり、受精しても育つのが難しくなったりして、切迫流産切迫早産などの確率が高くなります。

かおるこ
卵子の老化は年齢だけではなく食生活の乱れや喫煙、ストレス、体の冷えや卵巣の病気なども関係あるんだって!
ちなみに、老化するのは卵子だけではなく精子も同じです。男性も35歳頃から精巣の機能が衰えてくるので、受精能力が低下しはじめるのです。

卵子の老化以外にも子宮筋腫や内膜症などの婦人病や、様々な生活習慣病が増えてくることも、更に妊娠を難しくします。

染色体異常児が生まれる確率が高くなる

卵子や精子が老化することで、染色体に異常が起こりやすくなります。そうなると、染色体異常児が生まれる確率が高くなります。ダウン症などの染色体異常の子どもが生まれる原因としては、父親よりも母親からの影響が約8割と言われています。

最近は、出生前診断と言って、赤ちゃんが生まれる前に染色体異常や奇形の有無を調べる検査が行なえます。

かおるこ
でも、出生前診断によってわかる障害の種類は少なくて、実は生まれてからわかる障害のほうが多いんだって。それに出産前にわかった障害が理由で中絶する件数も増えているんですって。事前にわかることは悪いことではないし、育てることを考えると中絶という選択もありだと思う。でもちょっと考えてしまうね…。

妊娠高血圧症候群になりやすい

高齢で妊娠すると母体にもリスクがあります。血圧が高くなったり尿にたんぱくが出たり、また全身がむくんだりするいわゆる妊娠高血圧症候群になりやすくなると言われています。妊娠高血圧症候群は、以前は妊娠中毒症と呼ばれていました。妊娠高血圧症候群になると、帝王切開になるケースも増えます。

難産になる場合も増える

出産のリスクもあります。高齢で出産するほど、産道が硬くなって骨盤も開きにくくなるので、難産になるリスクも増えるのです。他にも、妊産婦死亡率や周産期死亡率が最も低いのは20代で、それ以降は上がっていきます。

また、初産の年齢が上がるということは、月経があるのに妊娠しない時期が長くなることとイコールなので、体が妊娠しないものと認識して卵巣が小さくなってしまい、妊娠しにくくなると言われたりもします。

女性の妊娠力が低下し始めるのがだいたい33歳頃からとされていることを併せて考えても、早く出産するのは母子共にとってリスクが少ないと言えるでしょう。

不妊治療も早い方が妊娠しやすい

そうは言っても、人それぞれ人生のプランがありますよね。仕事の目処がつまでは妊娠を控えたい時期があったり、パートナーとの話し合いによって妊娠を望まない時期があったり。「そろそろ子供を持ってもいいかな」というタイミングはいろいろです。また、妊娠したいと思っても、なかなかできない場合もあります。

最近は不妊治療もだいぶ発達してきていますが、それでも治療を始める時期も早めの方が、妊娠する確率は高くなります。不妊治療を35歳から40歳ぐらいまでの間に開始した場合、4割ぐらいで妊娠できますが、40歳以降の場合は約1割になってしまいます。

かおるこ
不妊治療というのは、お金もかかるし、とくに女性にとっては精神的な負担も大きいよね。それにいつまで治療するか、という止める決断も難しいものがあると思う。続ければ続けるほど、次はうまくいくかも…という気持ちがどうしても出てくるもの。

高齢出産にはメリットもあります!

なんだか高齢出産にはリスクが多く、若いうちに生まなければいけないような気分になってしまうかもしれませんが、そんなことはありません!高齢出産だからこそのメリットもあるんですよ。

ゆとりを持って子育てができる

30代、40代で仕事もしっかりしてきた女性だからこそ、経済的なゆとりをもって子育てをすることができます。また、精神的にも成熟しているので、心の余裕もあり子供との時間を楽しめる方が多いようです。

若返り効果もあり!

妊娠することで女性ホルモンが分泌されるので若々しくなります。

40代以降で出産した人の特徴として、同年代の女性よりも若く元気な人が多かったという話もあります。卵子の老化も個人差があって、見た目の若さと同様、卵子が若ければ年齢が高くても無事に出産をすることができるんです。

かおるこ
卵子の老化は普段の生活習慣でも大きく変わってくるのね。30代や40代で出産を考えるなら、食生活やストレスの軽減など日頃の健康の維持も重要なんだね。

子宮がんの発生率が低下する

具体的な理由は明らかになっていませんが、高齢で出産をした女性は子宮がんの発生率が下がると言う説があります。35歳から39歳で出産した人は32%、40歳以上で出産した人は44%、リスクが下がると言われています。

かおるこ
がんの発生率が下がるって意外!これもホルモンとか関係ありそう。

リスクをきちんと理解した上で ベストな選択を

高齢出産には、それなりにリスクがあります。しかし、心や環境の準備ができていないのに焦る必要はありませんよね。

出産や子育ては自分の人生の一部です。パートナーともよく話し合い、子供を持つのか、いつがいいかなど、一番良い選択をしてくださいね。

また、妊娠力を維持するためにもバランスのとれた食事や適度な運動をして、若さと健康を維持しましょう。葉酸やマカなどを摂取するのもおすすめですよ。

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kaoruko

kaoruko

執筆は2010年頃から行っています。
新鮮で美味しいもの、野菜や果物、蕎麦とワインが好き。日々ヨガのプラクティスをライフワークにしていて心と体の健康にも関心が高いです。ヨガはティーチングも2004年からしているので、哲学やスピリチュアルな部分の勉強やアドバイスも必要な人へしています。

また、旅が好きで、インドや東南アジア、オーストラリア、カナダ、アメリカ、イタリア、スイスなど時間が取れると旅に出ています。もちろんヨガマットを担いで!

心と体は繋がっていて内面の美しさが外側を作ると思います。
身心が健やかで毎日が充実していて楽しく過ごせるために参考になるような記事を書いていきます。

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